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Les cinq pièges de la gestion d'un programme sur le climat

Women seating on a cliff
Auteur
Louise BanburyWriter
Catégorie
Insight
Publié
17 September 2021

S'exprimer clairement sur l'impact environnemental de son entreprise, c'est s'exposer à un examen minutieux. Voici comment faire ce qu'il faut - et ne pas le regretter.

Alors que le sujet du changement climatique commence à s'enflammer (pardonnez le jeu de mots) et que les gros titres sur les crues soudaines, les incendies de forêt et les vagues de chaleur occupent de plus en plus de place dans nos fils d'actualité, la pression sur les entreprises pour qu'elles prennent des mesures en faveur du climat n'a jamais été aussi forte. En réponse, un nombre record d'entreprises, des start-ups de la Silicon Valley aux conglomérats multinationaux, rendent public leur impact sur l'environnement et s'engagent à réduire leurs émissions de carbone.

Mais cette voie est semée d'embûches pour les entreprises. En divulguant votre impact sur l'environnement, vous vous exposez à un examen minutieux et, éventuellement, à ces redoutables accusations d'écoblanchiment. En fait, il est parfois plus sûr de ne rien faire du tout.

En réalité, ne rien faire vous coûtera plus cher. Non seulement la mesure de votre empreinte carbone peut vous aider à identifier les domaines dans lesquels vous pouvez réaliser des économies, mais les parties prenantes, qu'il s'agisse des clients ou du personnel, s'attendent aujourd'hui à ce qu'elle fasse partie de la norme. Les investisseurs veulent en savoir plus avant de confier leurs capitaux. Et les exigences légales imposant aux entreprises de rendre compte de leurs émissions se généralisent de jour en jour (outre le fait qu'il s'agit, tout simplement, d'une obligation légale),la bonne chose à faire).

Si vous voulez que votre programme sur le climat soit crédible et fasse réellement la différence, voici les cinq pièges à éviter.

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Attention où vous mettez les pieds ! Photo de Tim Johnson sur Unsplash

1. Toutes les promesses, aucune action

Les engagements climatiques des entreprises font fureur. Plus de 3 000 entreprises ont rejoint la campagne Race to Zero, ce qui signifie qu'elles visent à réduire les émissions dans tous les domaines "rapidement et équitablement, conformément à l'Accord de Paris, avec des plans d'action transparents et des objectifs solides à court terme."

En avril 2021, plus de 100 grandes marques américaines ont signé le "Climate Pledge", promettant de réduire leurs émissions à zéro d'ici à 2040. Certaines entreprises vont même plus loin : l'année dernière, Microsoft s'est engagée à être neutre en carbone d'ici à 2030, c'est-à-dire à éliminer plus de carbone de l'atmosphère qu'elle n'en émet.

C'est une excellente nouvelle, à condition qu'elle ne s'arrête pas à l'engagement. Nous avons besoin de ces objectifs ambitieux parce que nous devons réduire les émissions de manière urgente et radicale pour lutter contre le changement climatique. Mais sans action, ces engagements n'ont aucun sens.

2. Ne pas partager un calendrier et un plan d'action quantifiés

Dès le départ, établissez un plan d'action clair, réalisable et fondé sur des données scientifiques pour atteindre vos objectifs crédibles et fondés sur des données scientifiques. Déterminez comment vous allez réduire ces émissions, qu'il s'agisse de réduire les déplacements professionnels ou de moderniser vos systèmes de chauffage. Pour en savoir plus sur les moyens de réduire vos émissions, consultez notre site web.guide.

Et si votre échéance est dans 20 ou 30 ans, veillez à ce que la responsabilité soit intégrée en fixant également des objectifs intermédiaires à plus court terme.

Si votre plan n'est pas transparent quant à la manière dont vous allez atteindre vos objectifs climatiques et, surtout, quant à son coût, vos plans les mieux conçus seront trop facilement déréglés ou ignorés.

3. Compenser sans continuer à réduire

La compensation consiste à payer un projet pour qu'il réduise ses émissions ou à contribuer financièrement à des programmes qui absorbent le carbone de l'atmosphère. Il s'agit d'un élément important d'un programme de lutte contre le changement climatique, mais ce n'est qu'une partie. La compensation ne peut pas remplacer la réduction.

En fait, le monde des affaires s'éloigne complètement du terme "compensation" pour se concentrer sur les aspects suivantspenche pour la "contribution".". En contribuant, vous investissez dans des solutions qui luttent contre le changement climatique et vous participez aux efforts déployés au niveau mondial pour parvenir à un bilan net zéro pour la planète. Mais vous ne l'utilisez pas pour remplacer la réduction.

Votre programme climatique ne s'arrête pas une fois que vous avez mesuré vos émissions et payé pour les compenser. Le travail visant à comprendre votre empreinte carbone, à la communiquer et à la réduire est un processus vital et continu.

4. Faire des déclarations vides de sens sur le "net zéro".

Le terme "net zéro" a été inventé par les scientifiques pour désigner le point où toutes les émissions de gaz à effet de serre dans le monde sont équilibrées par celles qui sont retirées de l'atmosphère par les puits de carbone, qu'ils soient naturels, comme les océans et les forêts, ou artificiels.

Lorsqu'une entreprise affirme qu'elle est nette zéro, c'est un peu différent. Elle veut souvent dire qu'elle a compensé ses émissions de carbone en payant d'autres entreprises pour qu'elles n'émettent pas, qu'elles n'abattent pas de forêts ou qu'elles mettent en œuvre des programmes d'absorption du carbone, tels que des projets de reboisement.

Et cela peut êtreproblématique. Comment savez-vous que ces forêts n'ont jamais risqué d'être abattues, par exemple ? Et les méthodes d'élimination du carbone sont de toute façon limitées. Il est impossible d'arrêter le réchauffement de la planète si nous n'essayons pas tous activement de réduire notre empreinte carbone à zéro.

Si vous revendiquez l'absence totale de pollution, veillez à ce qu'elle ait un sens scientifique et soyez très clair sur la manière dont vous comptez y parvenir (voir l'encadré ci-dessous pour un exemple de mise en garde).

Il en va de même pour les produits "neutres en carbone". Une voiture peut-elle vraiment être neutre en carbone, par exemple, si l'on tient compte des émissions produites par les fournisseurs et, surtout, par les clients qui la conduisent ?

Ce qui nous amène au dernier écueil : ne pas être transparent sur le champ d'application 3.

Les déclarations "net zéro" : comment ne pas le faire

Voici un récit édifiant pour tous ceux qui s'engagent à atteindre un niveau zéro en matière d'émissions de gaz à effet de serre. En août 2021, le géant pétrolier australien Santos a étépoursuivi après avoir affirmé qu'elle disposait de "plans crédibles" pour parvenir à une consommation nette zéro d'ici à 2040.

Le problème, c'est que le moyen d'atteindre le niveau zéro est de financer des projets de haute technologie en matière de captage et de stockage du carbone. L'Australian Center for Corporate Responsibility (ACCR), qui a porté plainte, a déclaré que cela pouvait être trompeur car Santos avait fait de nombreuses hypothèses sur les processus de captage et de stockage du carbone, qui n'ont pas encore fait leurs preuves. Dans le même temps, la société tente d'intensifier massivement ses activités d'extraction de combustibles fossiles.

Comme le dit l'équipe juridique de l'ACCR, les plans "net zéro" des compagnies gazières doivent être "robustes, détaillés et ouverts à l'examen". Nous pensons que cela vaut pour tous les types d'entreprises. Dans le cas contraire, vous risquez de vous retrouver avec une délicate bataille de relations publiques, voire juridique, sur les bras.

5. Ne pas faire la lumière sur le champ d'application 3

Les émissions du champ d'application 3 sont celles sur lesquelles vous n'avez aucun contrôle ; elles sont générées par des tiers dans votre chaîne d'approvisionnement ou par vos clients. Elles sont également susceptibles de représenter la plus grande partie de votre empreinte carbone. Même s'il n'est pas (encore) obligatoire pour toutes les entreprises de mesurer, de déclarer ou de réduire leurs émissions du champ d'application 3, c'est une très bonne chose de le faire.

Les émissions du champ d'application 3 ne sont pas seulement les plus importantes, elles sont aussi souvent les plus compliquées à mesurer. Tout d'abord, il y en a beaucoup - la norme de comptabilisation du carboneProtocole des GES énumère 15 catégories d'émissions dans le champ d'application 3. Deuxièmement, vous dépendez des données de vos fournisseurs, qui peuvent être difficiles à obtenir. Même parmi les entreprises qui déclarent leurs émissions du champ d'application 3, nombreuses sont celles qui n'y parviennent pas, une étude estimant que ces entreprises n'ont capturé que 22 % de leurs émissions du champ d'application 3 dans leur déclaration.

La clé de la gestion de votre comptabilité scope 3 est de cibler les points chauds des émissions scope 3 dans votre chaîne de valeur, et d'impliquer vos fournisseurs et autres partenaires le plus tôt possible dans votre programme carbone (voir comment HP le fait, ci-dessous).

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Prenez le chemin le plus sûr. Photo de Brady Stoeltzing sur Unsplash.

Comment bien faire

Dans sonRapport 2020 sur le développement durableEnrique Lores, PDG de Hewlett Packard, affirme l'ambition de l'entreprise : devenir la "société technologique la plus durable et la plus juste" du monde. Son objectif est de réduire à zéro les émissions de gaz à effet de serre sur l'ensemble de la chaîne de valeur de HP d'ici 2040, avec une réduction de 50 % d'ici la fin de la décennie. Bien sûr, il est facile de dire ces choses dans une belle brochure sur papier glacé, mais il n'est pas si facile de les mettre en pratique. Mais dans le cas de HP, il ne s'agit pas de paroles en l'air.

L'expression "tout au long de la chaîne de valeur HP" est un élément clé de l'objectif "net zéro" de HP. En 2008, HP est devenue la première entreprise informatique à publier des données agrégées sur les émissions de gaz à effet de serre de sa chaîne d'approvisionnement, et ses objectifs de réduction des émissions dans sa chaîne de valeur ont été approuvés par le Conseil de l'Europe.L'initiative Science-Based Target. Grâce à ses programmes de partenariat, HP a pour objectif d'aider ses fournisseurs à réduire de 2 millions de tCO2e entre 2010 et 2025. En 2020, elle avait déjà évité 1,38 million de tCO2e dans sa chaîne d'approvisionnement.

Alors que le monde s'éveille de plus en plus à la menace du changement climatique et que de plus en plus de gens deviennent attentifs à l'écoblanchiment, aux promesses vides et aux affirmations fallacieuses, la bonne nouvelle est que de plus en plus d'entreprises travaillent d'arrache-pied sur des programmes climatiques efficaces qui font vraiment la différence. Et chaque jour, il y a plus d'incitations, plus de conseils scientifiques et une meilleure technologie pour vous aider dans votre démarche.

En savoir plus sur la manière de les rejoindre dans la mise en œuvre d'un programme climatique crédibleici.

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